Friday, February 08, 2008

生長因子與細胞衰老

  有一種房屋按揭,可說是銀主與「債仔」賭一鋪。貸款者必然是老人(在美國,法例規定起碼須屆六十二歲),把自己的房子抵押,每月向放債人收取一筆生活費,直至死亡為止,屆時房子歸放債人所有。法國一位老婦Jeanne Louise Calment在1965年做了這種按揭,其時她九十歲,銀主預計她頂多是一百歲,也就把房子價值分一百二十多個月付給她,她愈早死,銀主所得利潤愈高。想不到她竟然再活了三十二年,到一百二十二歲半才去世,銀主不得不按月付錢養她,虧 蝕慘重。根據《健力士世界紀錄》,這是歷史上有檔案紀錄證實活得最長的人。

  活得最長的小鼠,壽命有多長?答案是五年。是什麼因素令牠那麼長命?是遺傳上缺乏生長因子Growth Hormone(Curr. Top. Dev. Biol. Vol.63, pp.189-225)。這種有遺傳缺憾的小鼠,亦可以永不患癌(Carcinogenesis, Vol.28, pp.143-1 50)。

  提到生長因子,須向大名鼎鼎的李卓浩博士致敬(1913-1987)。他在生之年於加州柏克萊分校致力學術研究。在1966年,他率先發現是腦垂體前葉負責分泌生長因子;四年後,他成功人工合成了生長因子。現在,有六大藥廠出產促進生長因子的藥,包括 Genentech的Nutropin、Lilly的Humatrope、 Pfizer的Genotropin、Novo的Norditropin、Sandoz的Onmitrope和Merck Serono的Saizen。這種藥可用來主治矮小症,此外,有些醫生會在「標籤以外」(Off Label),用之以治療纖維肌肉痛(Fibromyalgia)及增加肌肉(例如給運動員或愛滋病患者)等。另一方面,亦有豬農給豬注射生長因子,令其少脂多肉(J. Anim. Sci. Vol.60, pp.1 18-122);牛奶生產商借生長因子延長乳牛的產乳期;也有魚場主人利用生長因子,令三文魚和鮑魚長得更堅實(Aquaculture, Vol.229, pp.469-478)。

  用生長因子幫助骨骼生長的不良副作用之一,是令全身的骨架子增厚;結果,本來應該是瓜子臉的女孩,會變成國字臉。這還不是最壞的副作用。生長因子會刺激肝分泌一個叫IGF(全名是仿胰島素生長因子Insulin-Like Grown Factor)的蛋白質,從而令乳腺細胞增生。因此,曾患乳癌但情況暫受控制者應戒口,不要喝牛奶,因為牛奶在消毒過程中並不催毀IGF,而IGF能催生乳癌(J. Natl. Cance r Inst. Vol.92, pp.1472-1489)。回說那些有遺傳缺憾,生出來已經沒有生長因子的小鼠。牠們特別長壽的關鍵原因,正是與IGF有關。有學者經實驗後報道,由生長因子衍生的IGF,能令細胞加速衰老(Endocrinology, Vol.146, pp.3718-372 3)。

1 comment:

Haster Wu said...

你好,我是今早和你談過的中醫師.
時間太急,沒來得及自我介紹.本人擁有中醫及生物醫學理學士學位,於香港為執業中醫.

今早我們談過了桂枝/肉桂,麻黃/麻黃根,及小青龍湯的看法.
原來你指的保健是"OTC",怪不得和我的概念不同.我會認為"保健"即"保持健康",沒病/亞健康時可吃.

有關OTC方劑,個人覺得念慈菴發展得不錯的.
http://www.nin-jiom.com.tw/prod_ser.htm

小柴胡湯和葛根湯相對小青龍湯,更安全些.我覺得念慈菴挑這兩個方發展為成藥,獨具隻眼.

為何吃錯小青龍湯會流鼻血...因為麻桂,薑,細辛,都是偏溫的.白芍,五味子稍涼,起散中有收的作用,但整個方總體是溫.所以本來並沒有肺寒的人,吃了就要化熱.
吃小青龍湯致死的個案的確是沒聽過,可能性也很低.不過是不是因毒性低就適合作OTC呢? 這問題值得商榷.

至於附子等"有毒中藥"的問題...
這是"甲之熊掌,乙之砒霜",比如說涼茶,我吃了會拉肚子,因為我腸胃偏寒.但對於腸胃熱的人,吃了則更健康.

對於腎陽虛的人,附子的熱也是剛剛好.有時用到30g熟附子.(有些行家用到90g,在此不論)
沒有腎陽虛的人,就是用6g也立即化熱.

因此,有效和有毒劑量,真是因人而異.是在於"人"而不是在於"量".用現代藥理學的方法去看中藥的毒性,用小鼠試,真的符合中藥的情況嗎?

中藥在幾千年前就開始被反反覆覆的作人體試驗(患者/醫師直接吃下去).在現代角度看自然是對試吃者有欠公道,結果也不夠系統.
不過反正幾千年下來也吃出個結論了,雖然是不夠系統,但我們現代人還有需要從頭由phase1開始做試驗嗎?

這些都是本科時和教授們討論,加上臨床體會所得的.

希望有機會可以再指教!