Friday, March 28, 2008

糖尿病補健複方

  2006年年初,美國輝瑞藥廠獲得FDA批文,獲准在市場推出一個胰島素的粉劑叫Exubera。這藥可直接噴入氣管,免卻病者每天打針之苦。同年10月Exubera上市。在上市那天,各大股票行都一致看好,說得它簡直是人類進化史中的一個里程碑,認為它能為藥廠獲得巨利,因為糖尿病人自始只須輕輕鬆鬆將胰島素吸進身體,不需再受打針之苦。華爾街更預測它每年銷量至少可達10億美元。不過,事與願違,去年藥廠決定停止推廣,原因是推銷了好幾個月,才賣出不到2億美元,太少了。

  糖尿病是一個糾纏不清的健康大敵,涉及高血壓、心臟病、血管硬化、腎衰竭、血管異生、視網膜病變,還有,血管閉塞、中風。有沒有特效藥對抗糖尿病?對不起,至今還未有。就以目前很暢銷的Glitazone一類藥來說,例如,Rosiglitazone(格蘭素藥廠的Avandia),它的主要作用,只不過是透過增強一個叫PPAR gamma的轉錄因子,令身體內的幹細胞搖身一變,成為可以儲存脂肪的脂肪細胞Adipocyte而已(Proc. Natl. Acad. Sci., Vol.105, pp.1226-1231)。這好比是增加多一些「倉位」,把糖屯積起來,不想辦法善加利用,結果只會愈積愈多,毫無建樹。又像是一位投資顧問,只懂得叫人把資金(血糖)存放在儲蓄戶口(脂肪細胞);銀行水浸,但百業蕭條。所以它完全不是一個正確地解決糖尿病的藥。至於另一個叫Glucophage的藥(科學名稱Metformin),更是有副作用,長期服用,會大大增加癌的發病率(Diabetes Care, Vol.29, pp.254-258)。請注意,重點是「長期」。每一粒藥雖有固定的劑量,每次服藥,分量必定比較治療的需要高出一點點。本來,輕微超額不應該有明顯的副作用,但藥終歸不是食物,吃得多了,「小數怕長計」。尤其是藥廠本來最多只曾做過六個月的副作用測試。長年累月地吃藥,沒有副作用幾稀矣。

  這便要提到補健食品。既然是食品,當然可以天天吃。不過要注意,尚須吃得其所。舉一個例,葡提子素Resveratrol可抗衰老(Cell, Vol.132, pp.171-176)。但單是服食葡提子素,無論是天然的(葡萄酒)也好,或人工提煉的精華也好,大部分會是泥牛入海,無影無蹤,因為走進了人體,去到肝,肝細胞會擺大烏龍,在排毒時順便也排走了葡提子素。我提倡服用補健食品,須以複方形式。以葡提子素而言,可加進洋蔥內的五羥黃酮護駕(Quercetin),同時再借助從蕎麥提取的輔酶Coenzyme Q-10,加入後可幫助胰細胞生產能量分子ATP。若要更完美,可以再加進維他命B3,因為它可以增加高密度(好的)膽固醇High Density Lipoprotein。四樣東西當然須以適當分量搭配,才能產生最大功效。

1 comment:

Peter said...

Dear Dr. Koo,

Your comment on the relationship between metformin and cancer-related death is totally wrong. Results from the study showed that patients taking metformin had a lower risk of cancer-related death compared to those who were on sulphonylurea or insulin.

http://care.diabetesjournals.org/cgi/reprint/29/2/254

Metformin is the first line treatment for diabetes. It has been used as anti-daibetic drug for more than 50 years. Thousands of scientific papers have been published on metformin. In many clinical studies, metformin had been tested for more than 10 years. Your misleading comments cause lots of concerns and anxiety among patients with diabetes. Hence, would you please correct the mistake in your articles so that a life-saving treatment for diabetes will not be tarnished with a mis-quote.

Yours faithfully,

Dr. Peter Tong